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A Frenchie in Ostend pt. II: Watching, waiting

I have now lived in Belgium for 30 days and have spent almost the same amounts of nights on its banks. As I continue to discover this lovely country and its very diverse fishing spots. I am constantly looking for new windows of opportunity, new experiences and of course new captures. These past two weeks have been characterised by new discoveries, encounters and friendships.

Before I arrived in the low land of the North I got in contact with Matt, who like myself is an avid Alliancepêche member. We had exchanged texts messages prior to this a couple of times, but nothing more. My stay in Belgium gave us the perfect opportunity to meet up. After a couple of phone calls all was planned to spend two days and one night on a totally non typical Belgian venue. The high cliffs and the surprisingly clear water made me think I was actually back in France! Matt and I share the same spirit and passion for angling, the same will to understand and above all the same desire for forbidden fruits, which is somehow the sole refuge for anglers who want to fish in peace these days. After spending the whole afternoon in search of carp and the most adequate swim for the night, we found a shallow area in front of one of the cliffs where several groups of fish had been hanging around and occasionally feeding. A rod each, a compact bait boat and a couple of beers was what we needed. By early morning we both managed four carp each so our approach had worked and we were more than happy to have shared the moment.

After this session I tried a couple of nights here and there, mostly on nearby venues, with nothing to report unfortunately. The fish were right in the middle of spawning so it seemed and their interest in feeding was zero. So I decided to take vengeance on a local canal where I had prebaited quite a few of times, it was a good bet as now I had already had a few good nights on there with an average of 4/5 fish per night. The carp had already spawned on the canal and they were massively shiting bait out onto my unhooking mat, always a good sign!

Next I returned to the smallish canal where any industry is now non existent. It felt good there and the stock of fish had a lot of my interest. They are all character fish in terms of scaling, colours, age and morphology. I spent two nights in a particular area, but in vain. Nothing had been welcomed into my landing net, except for a couple of nuisance fish. Despite the sunny weather and the many hours spent walking its banks I could not find any sign of fish. I ended up neglecting an area which I didn’t have any interest in… my bad. Once back home, I ended up returning straight back to the canal as Wim, the owner of the house where I am staying, suggested we went for a walk. We started walking along the stretch I had avoided earlier that day and no less than a few minutes later we stumbled into several groups of carp, left and right. No need nor time for doubt this time and we both started prebaiting this holding area before returning home. It was very hot that day, we waited till 7.30pm and headed back to the canal. No less than ten minutes later Wim had already welcomed a magnificent black common, a fish to die for! On my side it was calm throughout the night, but when the sun started to rise… a double take! I now had this amazingly scaled mirror in my net and a typical younger fish of the canal with its typical canal shape. The following night I returned with Gio this time and the same thing happened in the morning. Another two carp graced my unhooking mat, one being a very old fish at just over 15 kilos.

The adventure continues and a new update will follow in two weeks time, hopefully with a couple more nice fish to share with you…

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Cela fait maintenant trente jours que je vie en Belgique et presque autant de nuits que je suis au bord de l’eau. Je continue d’explorer le pays et ces divers lieux de pêche, à la recherche permanente de nouvelles captures et de nouvelles ambiances. Ces deux dernières semaines ont étaient rythmé entre découverte, rencontre et amitié, je vais tenter de retransmettre tout cela à travers ces quelques lignes…

Avant d’arriver au plat-pays, j’avais contacté Matt qui comme moi fait partie d’Alliancepêche. Nous avions eu l’occasion d’échanger quelques messages mais rien de plus, mon séjour ici fut donc l’occasion de le rencontrer. Après quelques coups de téléphones, tout est planifié, nous partons pour deux jours et une nuit sur un lac belge pour le moins atypique. Des falaises et une eau d’une clarté surprenante, j’ai l’impression d’être en France ! Nous partageons le même esprit vis-à-vis de cette passion, la même volonté de compréhension et surtout la même attirance pour les interdits étant donné que c’est aujourd’hui un des seuls recours pour pêcher tranquillement… Nous passons l’après-midi à chercher les carpes et la zone la plus propice pour la nuit, visiblement c’est un plateau en pied de falaise ou plusieurs groupes de poissons se succèdent et ne cessent de s’alimenter. Une canne chacun, un petit bait-boat et quelques bières sont les composants de notre logistique. Au petit matin nous totaliserons 4 poissons chacun, notre approche semble avoir fonctionné et nous sommes combler par ce moment de partage.

Après cette pêche, j’ai tenté quelques nuits par ci par là en eaux closes mais rien à déclarer, la période de fraye semble bien installée et les poissons ralentissent considérablement leur rythme d’alimentation. Je décide donc d’aller me venger sur le canal local ou j’ai effectué quelques pré-amorçages, et ce fut une bonne chose puisque j’aurai la chance de faire plusieurs nuits avec à chaque fois 4/5 poissons à la clé. La fraie est terminé ici et les carpes rejettent mes bouillettes en quantité sur le tapis, c’est bon signe…

Ensuite, je suis retourné sur ce petit canal ou les usines sont inexistantes. Je m’y sens bien et le stock m’intéresse puisqu’il est composé de poissons particuliers que ce soit au niveau de l’écaillage, de la couleur et de la morphologie. Je passerai deux nuits sur une zone, en vain rien n’a effleuré mon épuisette si ce n’est quelques poissons blancs. Malgré le soleil et les heures passé à chercher les carpes sur les bordures, je ne trouve rien, à tort, je délaisse une zone du canal qui ne me semble pas intéressante… A peine rentré à la maison, me voilà reparti en direction de celui-ci puisque Wim me propose d’aller s’y balader. Nous marchons le long de la berge sur la partie que j’avais délaissée, et après seulement quelques minutes, nous apercevons des groupes de carpes à droite à gauche. Inutile de les contempler plus longtemps, nous pré-amorçons la zone où elles se tiennent et nous rentrons. Il fait vraiment chaud, nous attendons donc 19h30 pour partir les traquer. Wim réalise un run après une dizaine de minutes de pêche, c’est une commune superbe avec une couleur sombre qui laisse rêveur ! De mon cotés c’est le calme plat durant toute la nuit, en revanche au lever du soleil j’enregistre un run sur chaque canne, j’ai alors au fond de mon épuisette une belle miroir écaillé et une miroir plus jeune mais avec une morphologie typique de ce canal. Le lendemain, je repêcherai cette zone mais cette fois-ci avec Gio, verdict, même scénario le matin, deux carpes viennent s’échouer sur mon tapis de réception dont une commune de la quinzaine que je pense avoir aperçu la veille.

L’aventure continue, et un petit recap sera de nouveau disponible d’ici deux semaines, avec je l’espère quelques belles photos de carpes…   #LoveYoung #iKnowYou #LewisTheHomo #DrinkBeerWithTerryHearn

Lucas

 

 

 

A Frenchie in Ostend pt. I: Explore

It’s been fifteen days since I first opened my eyes in the all but scruffy Belgian town of Lichtervelde, where I am enjoying Wim and Sarah’s hospitality. I will be staying here for months, as an intern for Monkey Climber magazine which is located further down in Ostend, at approximately 150 metres from the beach. I am discovering a whole new country and, above all, a whole new kind of carp fishing. Quite contrary to what I am used to really. In this blog I will do my very best to give you an update every week or two on my encounters with old Belgian carp living in its jawbreaking canal systems and other nearby waters.

In France, the majority of my angling takes place on the river and inland seas, 100% public places by the way. I always try to seek for the most savage places, often with very low or even non existent angling pressure. I simply love the feeling of being on my own and fishing for carp which have no names nor battle wounds. What a rude awakening that was when I first saw miles and miles of canals, often filled with anglers on its banks and carp that are constantly trying to avoid your rigs and baits. The atmosphere is so different but still I like to discover new places and there’s a real challenge to be had over here!

Probably the hardest thing for me was scaling my rigs down. Out with the faithfully n°1 to n°4 hooks and my trusty Varivas 50lbs shockleaders, in with the new miniature stuff. Once that had been sorted out, Gio showed me not only how he usually tackles the different types of canals, but also how the others do and how you can make a difference. Now the adventure could really begin!

The first nights were spent on a local canal where I generally fished on my newly prebaited swims. Unfortunately, I lost my only bite on a hookpull only inches off the landing net. The first weekend Gio and myself left for a really big canal at the other side of the country. This time we used a Zodiac and somehow it felt more like home, finding and fishing spots like I am used to. I was lucky to find two interesting spots and no sooner than dropping my rigs and returning to the bank, I had a double run! Finally there it is, my first Belgian carp in the net. In the end I managed three carp including two nice mirrors on this first weekend outing.

A new week lays ahead and this time I am more determined than ever to tempt some of the local canal carp. I then prebaited a few new interesting areas and I planned to fish them, nights only, in between my day time work for Monkey Climber. It seems the couple of kilos of bait I invested paid off big time, as this time the carp were feeding with big confidence resulting in no less than eight takes on my first night back, another three on the second one

Moreover, the carp are just awesome. Very strong and dark coloured. During one of these nights, however, I did manage one common quite contrary to that norm, totally pale and its head very peculiarly shaped, which makes it quite recognisable as well. Upon taking pictures, Gio recognises it immediately – he had it twice as well – the last time being over ten years ago at exactly the same weight!

By the middle of the week I felt like discovering a totally different canal nearby, one with a total different look. Its big reedbeds and brick houses replacing the factories and industry I was getting used to now. My first night on there was sterile, but countless hours of observing allowed me to see what I needed to see. Hence on the second night I could place both rods on tiny gravel and sand spots close to the opposite bank which had definitely been cleared out by the carp. Around midnight I was rewarded with my first carp from this new venue. Not the biggest to say the least, but a carp with really awesome colours.

At the end of the next week I planned to go back, but this time my approach would be totally different but still allowing me to carefully place my rods in the open gaps. Not long after sorting out my first rod, my buzzer goes into meldown and in total panic I start combatting a rather generous common. Making me really happy and feeling confident for the rest of the night, but unfortunately there’s nothing else to wake me up, except for small groups of carp starting to spawn. I decide to leave their little party and leave them to it. For now.

So I am now spending nearly all my nights on the bank, working the days on a rather special project. More information on that will follow soon.

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Voilà maintenant 15 jours que je suis arrivé en Belgique, et presque autant de jours passés au bord de l’eau. Je découvre donc un nouveau pays mais surtout une nouvelle pêche, vraiment différente de celle que j’ai l’habitude de pratiquer. Je vais essayer de retranscrire et partager via ce blog, toutes les deux semaines, mes diverses pêches en canal et en eaux closes.

En France, je pêche majoritairement les rivières et les grands lacs, uniquement du domaine public. J’essaye de toujours fréquenter des lieux sauvages ou la pression de pêche est faible voir quasi inexistante. J’aime me retrouver seul et traquer les poissons qui n’ont ni cicatrices, ni noms. C’est donc un véritable dépaysement qui a opéré dès mon arrivé car je me suis retrouvé face à des canaux, à des carpistes alignés sur les berges et des poissons qui ont l’habitude de voir défiler des bouillettes et des montages au quotidien. L’ambiance est différente mais j’adore découvrir de nouvelles eaux et c’est un véritable challenge qui s’offre à moi.

La chose la plus dure pour moi à était de miniaturiser mes montages pour troquer mes hameçons n°1 contre des n°4 et délaisser mon Varivas de 50lbs. Une fois cette chose faite, Gio m’a fait un topo sur la manière dont il a l’habitude d’aborder les canaux et dont les autres carpistes les abordent. L’aventure peut enfin commencer !

Les premiers jours, je tente plusieurs nuits sur le canal local ou j’ai pêché sur des amorçages réalisés au préalable. Malheureusement mon premier run se soldera par une décroche à moins d’un mètre de l’épuisette. Le weekend nous partons avec Gio à quelques heures d’ici sur un canal de gabarit plus important où la navigation est intense. Cette fois-ci le zodiac sera de la partie et j’ai l’impression de retrouver mes repères, les types de spots s’apparentent plus à ce dont j’ai l’habitude de pêcher. Après avoir trouvé deux zones qui me semblait intéressantes, j’y dépose mes montages et c’est seulement après quelques minutes que j’enregistre un double run. Je tiens enfin mon premier poisson. Durant cette courte session je totaliserai trois poissons dont deux miroirs.

Une nouvelle semaine s’entame, cette fois-ci je suis déterminé pour en découdre avec les carpes du canal local ! Je pré amorce donc de nouvelles zones et j’y pêche uniquement la nuit. Les quelques kilos de bouillettes déversées semble avoir fait l’affaire pour mettre en confiance les poissons, je ferai une première nuit avec 8 run puis une seconde avec 3 run.

Les poissons sont vraiment combatifs, et ils ont une couleur sombre qui est superbe. Durant ces nuits, je prendrai une commune un peu différente des autres, elle est blanchâtre et sa tête à une forme assez particulière qui la rend facilement reconnaissable. Gio m’informe qu’il connaît ce poisson, il l’a pris au même poids il y a plus de dix ans !

A partir du milieu de la semaine, j’ai eu envie de découvrir un autre type de canal, avec un paysage différent, ou les roselières et les maisons en briques remplacent les usines. Ma première nuit fut stérile, mais plusieurs heures d’observations m’ont permis de voir des éléments intéressants. La seconde nuit, je déposerai mes montages sur des taches qui ont clairement étaient réalisés par des poissons en extrême bordure et je prendrai en plein milieu de la nuit ma première carpe sur cette eau. Certes pas des plus grosses, mais un vieux poisson avec des couleurs vraiment sympa.

Le lendemain en fin de journée, je décide de retourner pêcher ce canal. Cette fois-ci je l’aborderai de manière différente mais toujours avec une pêche à vue en bordure. Peu après avoir déposé ma première canne, mon détecteur s’emballe et je cours pour ferrer une commune aux proportions généreuses. Je suis vraiment heureux et confiant pour le reste de la nuit. Malheureusement rien ne me réveillera, hormis au petit matin les groupes de poissons entrain de frayer. Je comprends mieux la situation et je décide de partir pour les laisser tranquille.

Je passe donc mes nuits à la pêche et mes journées à travailler sur un projet un peu spécial sur lequel nous communiquerons plus tard.

Désormais il me reste de nouvelles eaux à découvrir et quelques objectifs à remplir… J’espère pouvoir les retranscrire ici de la meilleure manière qu’il soit.

Lucas