All posts in “interview”

Nutrabaits set for another 30 years strong

Recently we did a short interview piece with the lads at Nutrabaits, focusing on the brand, its history, key products, future plans… And even an exclusive collab with us!

Main pic: First premises in Sheffield

Q: For those living on the moon, can you tell us a bit more about the Nutrabaits brand and history?

A: Nutrabaits was established in 1986 by two of the carp world’s most passionate and dedicated anglers, Bill Cottam and Tim Paisley. The brand was built on an ethos of quality and every ingredient used within the product range was designed to provide nutritional value to fish. In turn, this would lead to a more consistent catch rate for the anglers’ that used the products because carp, just like humans, they recognise what food source is beneficial to their dietary needs.

Fresh New Look (2)

In the first two years of trading Bill was working as a swimming pool attendant and processing orders for the fast-growing bait brand in his spare time. In 1988, Bill left his job and put his heart, soul and every hour the carp gods sent into growing Nutrabaits. The brand actually grew beyond Bill’s wildest dreams and set a new precedent in the bait world as there wasn’t the competition there is nowadays. Most that lived through the era would be inclined to agree that the launch of Nutrabaits changed the bait market within the carp angling sector forever, and set a precedent that lead up to the multi million pound industry it is today.

“At this present moment, the brand has a distributor network that pushes our product into over 50 countries across the globe and reaches out as far as Japan, Kazakhstan, China and even Israel! Quite impressive, right?”

Q: Unbeknown to many we guess, Nutrabaits was sold last your to the TAG group which holds Taska and Kryston as well. What’s been happening in the last few months, is Big Bill still involved?

A: Great question Gio, this is something I’ve been itching to be asked so that I can provide some business background for the every-day angler that wouldn’t necessarily know what goes on behind the scenes. Firstly, I’ll start by saying a resounding YES to the question; is Big Bill still involved? I work closely with Bill on a day to day basis and I’ve got so much respect for that man, he’s truly a legend of our industry and an admirable gentleman. He’s a keeper of the faith if ever I’ve seen one! Bill’s involvement is still quite hands on within the company, we liaise with him for new product developments, he helps me out tremendously from a marketing perspective and he also plays a key role looking after some of our distributors across the globe.

Bill Cottam

Bill Cottam, supreme Keeper of the Faith

Now, let’s talk all things business and answer the rest of your question… I’m the brand manager for The Angling Group which is a company that has more than one brand under its roof, there are loads of companies in our industry that have a direct affiliation without the consumer even realising. Groups made up of multiple brands create powerful businesses and powerful businesses in our industry lead the way on innovation and re-investment to provide a better overall offering to the everyday carp angler. Working on a number of brands under one company makes my job super interesting, but at the same time it’s extremely demanding having to juggle between brands that are all very different and have different needs that I have to attend to.

Ben Francis, TAG Brand Manager

Ben Francis, TAG Brand Manager

Since TAG acquired the company last year we’ve given the brand a fresh new look, we’ve scheduled in loads of new product developments and we’ve increased our marketing activities quite considerably. There’s a lot more interesting news to come too 😉

Fresh New Look

Fresh new look, and some fresh new products.

Q: Are there any changes in the range since the takeover? And is there any new products coming?

A: Yes, we’ve changed the range quite a bit, we’ve stripped back our product offering and the products that were not amazing sellers have been discontinued to make way for new developments. I’ll give you an exclusive here as I’ve not mentioned it to anyone outside of our business yet, but we’ve been working on a new Trigga formula that is essentially a MK11 new and improved version of Trigga Ice that will be called Trigga365, designed for year round attraction. Keep your eyes peeled for that. I don’t know the exact release date yet as we’re still fine tuning the product offering, but it looks set to be another winning formula!

Trigga; needs no introduction...

Trigga; needs no introduction…

On top of that we’ve been working on a number of top secret projects that are all designed to help anglers catch more carp. Tip Topz are set to release this summer, we’ve already done some promotional work on these flavour filled buoyant half baits have been designed to give you a visual and high attract edge for pop-up rigs or snowman presentations, they’ve been a huge hit with our field testers and us here at the office.

Q: As we hail from Belgium ourselves, are there any specific plans for the Benelux?

A: Yes of course, our continued work with MC is something that we intend to do more of this year. We love the Monkey Climber brand and we love its audience so we want to bring the Benelux as much exclusive content through our media work as possible. There is also some exclusive products that are targeted at the Benelux market to come out very soon. I’ve recently signed two new anglers for Nutrabaits Team Benelux, Roy De Roo and Danny De Kruyff, both of these chaps are heading up what I’ve called our “New Vision Team”. Their role is to help promote the brands throughout the Benelux and create a new vision team made up of the best up and coming anglers from the region. So far I’ve been extremely pleased with their work ethic and I foresee big things on the horizon!

danny de kruyff

roy de roo

Q: You have strong online plans as well. Can you shed an exclusive light on that already maybe?

A: Two exclusives in one interview Gio, damn you’re good! This is something I’ve been buzzing to talk about in a public forum so I’m happy to shed light on what we’re doing. In recent months, we’ve been working hard on a new website for the brand; well, all of the brands we have under TAG are getting new websites, plus we’ve created a completely new brand complete with a website to boot that no-one outside of our office has seen yet. As you can imagine, this is no small task and it’s completely taken over my life in the past few months! I’ve had so much fun working on this project, but brother I am very much in need of going fishing to get some chill time once the sites go live. It has not been an easy task to complete and the journey has been filled with trials and tribulations… The biggest obstacle to overcome was when my right hand man, Harry Law, ended up falling seriously ill and required an emergency operation whilst we were in the middle of building the site which meant I was a man down and had lost my head space as I was worrying about my little sidekicks health at a really crucial point of the site build. Luckily our man was all good, he made a full recovery after taking a month or so resting up and he’s now back in the office doing what he loves. It’s so good to have him back and I’m glad he’s back to full health in time for the official launch.

The Ostend shipping canal was kind during our stay...

The Ostend shipping canal was kind during our stay… Double trouble Gio and Harry Law.

We’re nearly ready to release the sites for you all to see now and I have to say they’re a thing of beauty, it’s so nice to see a project come together that you can reflect on and say “we smashed it!”. I can safely say I’m so proud of the new website for Nutrabaits and it will bring me so much joy to share it with all of our customers around the world. Anglers will be able to buy Nutrabaits product direct from the website as well as through a number of exclusive stockists across Europe, but more so than that, the site will be a place where you can get all the latest news from us and find some really educational material that will help improve your knowledge of bait. I anticipate the new site will be live before the end of March so keep your eyes peeled on social media and for your reference the URL is

A sneak peak...

Q: All sounding very sweet, brothers, what about the exclusive Nutrabaits >< Monkey Climber we’ve been talking about on the banks of the Ostend shipping canal last year?

A: Three exclusives now, I must tell you too much in our off the record conversations haha. Now, you know all about these, but I’ll enlighten your readers about what we’ve created together… Last year myself and Harry spent some time with Gio in Ostend to embark on some limited edition collaborations, we brainstormed quite a bit and discussed many projects. The first collab we are set to finalise is a limited range of Pop-Ups, using proven recipes that was provided to us by Gio.


Sneak peek of the exclusive collab we’ll do, MC >< Nutrabaits Saffron & Cream in washed out pink.

We wanted to create something unique that had an old school feel to it so that the products included time proven flavours and were guaranteed to be efficient carp catching products. What Gio developed with us were two mind-blowingly good Pop-Ups; a Saffron and Cream combination in a washed out pink and a truly intense fusion of high attract liver in a prominent white. Both products are superb and we’re set to launch them in conjunction with the new website, they’ll also be available to purchase via the MC website upon release. Remember they’re limited so get in there quick when they’re released!

Peace and Love
Keeper of the Faith
Ben Francis

One from the Ostend shipping canal.

First one from the Ostend shipping canal for Ben.

Nash aasbaas Gary Bayes van onder het stof gehaald – Interview pt. 2

Een goede maand terug postten we hier het eerste deel van een exclusief interview met Nash bait boss Gary Bayes, iets wat door jullie erg gesmaakt werd. Hierbij alvast het langverwachte tweede en laatste deel! Enjoy!

Klopt het als we stellen dat de Europese regelgeving het je de laatste jaren absoluut niet makkelijk gemaakt heeft? En dat dat consequenties heeft op het aas dat je maakt?
“Dat is in zekere zin zeker zo, maar eenmaal je die complexe regelgeving die enkele jaren terug is doorgevoerd volledig begrijpt, is het eigenlijk niet zo moeilijk. Je moet er alleen pakken tijd in steken om alles nauwkeurig te regelen, en daarna ook nog om up-to-date te blijven met de continue veranderingen die er zijn. Het grootste probleem is eigenlijk de verpakking zelf, waarop je de samenstelling en nog tal van andere wettelijke verplichtingen dient te vermelden. Op een kleine zak van 200 gram bijvoorbeeld moeten daarvan ook nog eens vijf vertalingen op passen – want dezer dagen breek je de wet als een product wordt verkocht in een land waarvan de taal niet op de verpakking staat. Straks moeten we bij een flesje flavour haast met een bijsluiter zoals in de apotheek gaan werken! En wees maar zeker: aas kan én wordt uit de rekken genomen als het niet voldoet aan de regelgeving. Elke zak boilies heeft nu een uniek lotnummer zodat het kan worden getraceerd, en heeft een houdbaarheidsdatum alsook een ingrediëntensamenstelling. We moeten per product betalen voor een analyse die door een onafhankelijke laboratorium dient uitgevoerd te worden – dus bijvoorbeeld een andere analyse voor elk van de Instant Action boilies, plus nog een ander voor de corresponderende pop-ups, bait soaks, grondvoer, alles. Voordat we iets kunnen produceren om te verkopen moeten we een recept finaal goedkeuren zodat we het later niet kunnen veranderen, omdat de analyse dan verkeerd zou zijn. Dit maakt het tegenwoordig heel moeilijk voor de kleinere aasfirma’s. Let op, zelf hou ik wel van het idee dat mensen kunnen zien wat er in het aas zit als ze geïnteresseerd zijn.”

taste test 1

“Als we bij Nash een vrachtwagen vullen met boilies, is dat 24 ton en dat heeft ¼ miljoen eitjes gekost om te rollen…”

Wat zijn de grote boiliemarkten van vandaag?
“Benelux is de grootste markt in Europa, karper- en witvissers houden er van Engelse producten, de Tsjechische Republiek wordt steeds groter en we hebben ook veel aan Rusland verkocht. Ik heb enorme orders uitgerold voor de meeste landen, maar Nederland en België zijn het meest consistent. Op een keer hadden we een order uit Kroatië. Ik vond dat een beetje raar omdat we niets over hen wisten en ik dacht dat ze nog steeds in oorlog waren – nu is het een bekend land om op karper te vissen natuurlijk. De omvang van de productie bij NashBaits is iets wat veel mensen gewoonweg niet kunnen snappen – als we een vrachtwagen met boilies te vullen, is dat 24 ton en dat heeft ¼ miljoen eitjes gekost om te rollen!”



Bulk production requires bulk ingredients

Wat is het belangrijkste aspect over aas dat de gemiddelde karpervisser volgens jou niet begrijpt?
“Haha, het gros begrijpt waarschijnlijk meer van het voeren, dan van het voer zelf. Jarenlang visten we met ongeveer 50 bollies rond het haakaas (nvdr.: zelf nog de tijd meegemaakt waarbij we het aantal voerboilies telden in plaats van kilo’s te dumpen) en niemand dacht er verder over na. Als je ze goed voert heb je alleen maar een goeie zak goed aas nodig aas nodig, weinig en regelmatig – wie voert anno 2017 nog dagelijks, of meerdere keren daags. Het is een verandering die de meeste karpervissers terug zouden moeten omarmen…”

Nog eentje over aaskeuze. Wat kan jouw voorkeur steeds genieten?
“Wees niet bang om deeg te gebruiken. Ik gebruik altijd een klein beetje en sommige van mijn vrienden zullen nooit uitwerpen zonder deeg rond hun haakaas te doen. Onze Cultured Hookbaits zijn een gemakkelijke variant op dat thema, dé manier om het zelfde soort effect te verkrijgen – waarschijnlijk zelfs beter.”


Zonder te willen opscheppen, maar wat zijn jouw persoonlijke records?
“Ok, maar wel in ponden dan: spiegel 61 lb 2 oz (nvdr.: de befaamde Two Tone), schubs van 39 lb 14 oz in Engeland en 40 lb-plus karper in het buitenland, kopvoorn 5 lb 6 oz, voorn 3 lb ½ oz, baars 4 lb 12 oz, zeelt 8 lb 14 oz, brasem 15 lb 12 oz in een brace van 15s, ruisvoorn 2 lb 10 oz, barbeel 11 lb in een brace van 11s, paling 3 lb 14 oz, snoek 24 lb, tarpon 190 lb, meerval 214 pond.”

Als het op Nash Tackle aankomt, wat mag er dan niet ontbreken?
Fang Twisters, ik gebruikt ze al sinds we ze begonnen te verkopen. Ik heb zelfs de eerste partij samples nog gebruikt. Ik prijs ze echt aan, ze zijn mijn eerste keuze voor zowel pop-ups als bodemaas. Cling-On Tungsten Tubing is nog zoiets, zoveel mogelijk gebruik ervan naargelang de situatie het me toelaat, bij voorkeur met een Weed Lead Clip en een Combilink onderlijn. Meestal gebruik ik trouwens zware peerloden. Ik ben gestopt met het gebruiken van kleine loden, ik miste teveel beten. Ik gebruik makkelijk tot 6 oz, en net dat maakt een groot verschil. Ik ben ervan overtuigd dat je meer beten hebt op zwaardere loden!”

Hoe forceer jij aanbeten bij dunne bezettingen, zoals destijds op Fen Drayton?
“De meeste mensen grijpen terug naar pop-ups of iets anders dan wat ze voederen, zoals een snowman bijvoorbeeld. Maar zelden vissen ze met wat ze echt voeren. Ik zorg dat ik steeds minstens 1 of 2 hengels uit liggen heb met exact datgene waarmee ik voeder. Cultured Hookbaits gebruik ik dan als variatie op het thema: ze zijn zeer afwijkend, met een fenomenale aantrekkingskracht van de haast levende coating. Het gaat bij deze speciale haakaasjes niet om kleur, maar om immens veel voedselsignalen; ze stimuleren de zintuigen van een karper zo veel meer dan standaard haakaas dat kan doen.”

old days testing

Wat zijn jouw favoriete plekjes en waarom?
Fen Drayton torenhoog favoriet toch wel. Ik hou van mijn eigen waters (nvdr.: Bayeswater, googlen!), maar ik ben mezelf op dit eigenste moment een beetje verloren in termen van where to go to. Over het algemeen ga ik graag ergens vissen waar ik niet gehinderd word door andere mensen. Ik heb liever rust en stilte.”

Vertel ons iets over Gary Bayes buiten Nash…
“Ah, alles heeft steeds ergens met vissen te maken, geen illusies hier. Elke vakantie moet er wat met vissen worden gedaan, ik ben trouwens net terug van de rivier Ebro. Ik werk ook graag aan mijn waters: het bouwen van stekken, het planten van bomen. Ik heb nog geïnformeerd voor twee nieuwe locaties, Fen en een ander klein water in Essex. Het creëren van een top water en louter de mensen zien lachen die met een persoonlijk record voor de camera’s staan is een onovertroffen gevoel. Het is beter dan ik ze zelf zou vangen.

Wayne Cutting with Bayeswaters first 40 at 40.06
Ik lees misdaadromans, ik hield van schrijven en daar ben ik terug een beetje in geraakt. Ik hou ervan dat mijn tuin er mooi uitziet en ik hou ook van de vissen te bekijken thuis. Ik hou er ook van dingen te bouwen, maar alleen als het een nut heeft. Ik hou niet van drukte en ik hou niet van steden, dichter dan de M25 kom ik niet bij Londen. De enige stad die ik ooit heb leuk vond was Sydney; veel open ruimtes, een haven en overal vis.”

Resterende ambities?
“Ik wil graag mijn persoonlijke records blijven breken. We hebben Nashbait verhuisd wat ik heel spannend vindt. Nieuwe machines, nieuwe gebouwen … Ik geniet echt van het werken op dit moment, zelfs van de verschrikkelijke jobs zoals het uitzoeken van de EU-regelgeving waar we het eerder over hadden.”

“Wie mij contacteert op met vragen over aas krijgt steeds een eerlijk antwoord van me. True story!”

Kunnen mensen jou rechtstreeks contacteren?
“Ik hou mezelf voor mezelf, maar ik antwoord altijd op authentieke aasgerelateerde vragen. Ik kan niet voor iemand de vis aan de haak hangen om het wat plastisch uit te drukken, maar ik kan proberen te helpen. Vragen over aas e.d. mogen steeds gestuurd worden naar en ze komen zo bij mij terecht.

Het is alweer een tijdje geleden, maar in december 2013 liet Gary een make-over van zich uitvoeren voor het goede doel, waarmee hij 2.500 ophaalde voor het goede doel. Meer bepaald voor Little Havens Hospice, een organisatie die rust en levenseindezorg biedt aan ernstig zieke kinderen in Essex. Gary, een van de karperwereld’s meest gerenommeerde vuilakken, werd omgevormd van een fluor getint, smaak geïmpregneerd figuur, met ingrediënten in zijn haar, naar een knappe gebruinde Gary Barlow Lookey-likey. Respect Mr Bayes!!

makeover 3