All posts in “Interviews”

5 questions to Forge Tackle’s Enrico Parmeggiani

Forge Tackle, one of our loyal print advertisers, is a fairly new brand to the European carp trade, based of years and years of experience in the field. Based in Bled, they do direct sales only which means better prices (no reps, no middlemen, no shops that need to make profit) and ship out to all over Europe, lots into Belgium and Holland too. We asked their main man Enrico Parmeggiani a couple of questions, here we go.

Keen Monkey Climber magazine readers have seen big Forge Tackle adverts in our latest issues, can you present your fairly new brand to our readership and online followers please? 

“Oh well, let’s say that the main idea behind Forge Tackle for me has been to create a company, or a brand if you wish, that could suit my ideas, my ethos, my personal interpretation of carp fishing and my private life, without being forced to the daily rat race of numbers and turnover. I’ve been working full time on product development since 2010 for one of the biggest companies on this business, and to be honest I absolutely love this job, but after the birth of my daughter back in 2017 it wasn’t possible for me anymore to keep up with the tasks and all the travelling involved in my job. So I resigned from my position of product manager in December 2017 and during the following 6 months I’ve been basically working to finalise all the open projects I had and to give a bit of training to the person who was going to take my position over. June 2018 I was ‘free’ (actually jobless is more appropriate) and thinking of what to do… As soon the news about me leaving the company became official I had been contacted by a few other companies in the trade but none of the proposals I received was appealing to me, mostly because I knew I would be ending up exactly in the same situation as before. That is why at the end of August 2018 I decided to create something by myself, and now here it is: Forge Tackle!”

As you just said, you have a long history in the tackle trade yourself so we can imagine Forge Tackle must have some clever items in its range. Can you tell us a bit more and talk us through some highlights in the range please?

“Yes, 2021 will be my 17th year of working full time in the carp fishing business. Started as a sales man, I’ve seen basically all the in and out aspects of this trade, it has been a really nice and funny ride I must say and I’ve been lucky enough to meet hundreds of super cool people from every corner of this planet along the way, some of which became really good friends. In general a great life and professional experience!

This year we also introduced our first two range of rods and it has been a blast to be honest, especially the Bullet as the price tag is incredible for that quality and components used. In the first two months we shipped out approx. 600 rods, and we have received tons of super positive feedback from our customers which is really rewarding!

The biggest highlight from the range at the moment is the Mini Pod X, a super simple product that has been understood and accepted really well, right now as we speak we have shipped out nearly 3500 Mini Pod in just 18 months of business. Nothing relevant for a multi million company for sure but for a small business like us it’s pretty damn good !

If you bare with me i would like to tell a bit about the story behind that specific product… A couple of years ago i made one Mini Pod just for my own use here in Bled, as in many swims where I like to fish banksticks are not really a good solution. I wanted something super light, compact and stable that I can just place everywhere and be ready in a second. One day our mutual friend Felix van der Marel was fishing with me here in Bled and as soon as he saw it he was like ‘Man, what the hell is that? I WANT ONE !’. I didn’t pay too much attention to that (editorial note: neither do we when Felix gets excited, lol), but then overtime Felix was pushing me more and more to have one and we started to discuss that little pod seriously, so I actually realised that if done correctly and sold at the right price it could have been a winner. I mean, if you look at this product it is not rocket science really, it is super simple, made with just a few things in mind: easy and quick to set up, weightless and ultra compact, reliable, cheap. Why cheap? Because in my mind this rod pod is a second set-up for most of the people, something to be used for quick sessions on small lakes or canals, urban fishing and stuff like that. So everyone should be able to get one without being worried of draining the wallet. 

Other than that the Specimen Retention sling with foldable design has been a great success, first production was of 250 pcs and they got sold out in a month, so I can see that people like the idea of having a large retainer sling that pack away in half the size, it will soon be in stock again in two sizes.

Then there’s the Hydra EVA Bags. The four top of the range models are selling REALLY well, and I’m very pleased with that because we have been the first company in the carp angling to propose EVA bags with ultra thick walls and the modular concept of internal trays and pouches, right now I’m working on three new models so stay tuned. Please note I’m talking about the four top of the range bags, to the Classic range which is a very basic waterproof bag already in the market since a few years…

Last but not least, not at all, is our 100% plastic free (!) packaging for hooks and terminal tackle. I personally hate plastic, and i think our industry is using way too much of it, surely it helps to get the products well displayed in shops, but as i don’t really have this need i decided to go plastic free for as many product as i can, and for the others to reduce as much as I can the materials used for packaging.” 

What surprises us more, is that your range even consists of some proper handwork done by yourself (i.e. the rigs in their plastic free packages). Why do you choose to do this with so little time on your hands? What makes these rigs so special?

“I just love making that stuff!! It’s a bit like playing crossword to me, I know I’m a bit of a weirdo on this matter as NO ONE of the people I know loves tying rigs but I do… The Fluorocarbon Ronnie-D was something I used to do for my own fishing for quite some time, I love it because when fishing with a single pop up presentation this solution gives me much more confidence, compared to the traditional Ronnie (or Spinner Rig), the bait has way more freedom of movement and it has a bit more distance from the hook. Yes, I’m mega busy and to produce the Fluorocarbon Ronnie-D takes quite some time, but it’s just a matter of being well organised. Normally one evening every week is enough for me to keep up with the orders, but also when I’m fishing you will not see me fooling around with the mobile phone on social media and stuff, most likely I’m tying up rigs! Right now I’m working on a new model as well that should be ready very soon.

At the moment I’m working as well with some local companies here in Slovenia for the development of hardware products, if everything goes according to plan I will have some more ‘made in Bled’ stuff ready for next season.”

Brings us to Forge Tackle being based in the iconic Bled, Slovenia. You yourself are Italian, you ship out all over Europe. What is the main aim of Forge Tackle and how can people from the Benelux order?

“Yes correct, I left Italy back in 2010 and since then I’ve been living in four different countries, ending up here in Bled, Slovenia. This is a truly beautiful country and since we moved here we decided to stay here and not to move anymore. So it felt logical to set up Forge Tackle here. 

Yes I’m Italian, but over the last decade I spent most of my time abroad and now I have friends and different kind of connections in every European country so it would have been limiting and non sense for me to start a new brand as a ‘local’ brand only. Today’s world is extremely well interconnected and shipping product across Europe is not that expensive anymore. We have a shipping cost flat rate of just 8 Euro for 90% of the countries in Europe and free delivery for orders above 150 Eur. This, together with the really competitive price and our direct sales system (no middlemen, no reps, no shops) makes shopping in our webstore pretty convenient and interesting from everywhere around Europe, and of course in the Benelux too. 

Actually the Benelux has been a really nice surprise for me, even if i didn’t pushed very hard on the promotion of the brand over there I’m shipping products on a daily basis to Belgium and the Netherlands.”

For those of you who haven’t ordered from Enrico at Forge yet, please do. What can we expect in the future from Forge Tackle?

“Who knows! I have a list of ideas that could easily circle up Bled lake if I write it down, but as you can imagine it takes time (and money) to develop your own stuff, especially if you are a new and small company like Forge Tackle, but what I can say is that I will have some new addition on my landing net range, slings and a pretty extensive assortment of terminal tackle soon, including three totally new models of hooks I’ve been developing with Maruto in Japan. On the hardware side I’m working on a couple of rod pods that I’m trying to produce here in Slovenia and a bivvy with a totally new design, but for these products I will take all the time I need to make sure they are done properly. 

Regarding the brand my dream is to grow it slowly but steadily and to be able to involve other passionate carp anglers in the process, to create some kind of open workshop with anglers from different countries to share experiences and ideas, which is exactly what I’m doing today with the guys in the team, just on a bigger scale!!”

Watch this space as we’ll have some mega Forge Tackle news in the coming months! In the meantime, go visit www.forgetackledirect.com 

Belgische Veteranen & Militairen voor iCarp project gezocht

Belgische Veteranen & Militairen voor iCarp project gezocht

iCARP is sinds enige tijd een Engels project voor militairen en veteranen specifiek geënt op de hengelsport en karpervisserij. Onder impuls van Kevin Diederen komt het gebeuren nu ook naar de Benelux, met een eerste evenement op De Karperhoeve. Wij onderwierpen Kevin vijf vragen over iCARP, dat nu nog op zoek is naar Belgische aanmeldingen.

Kan je grofweg schetsen wat iCARP is, Kevin. Hoe lang bestaat het, waar komt het vandaan, wat zijn de doelstellingen en resultaten? Kortom, alle algemene info rond het project is welkom.

"Sinds 2012 is Dr Mark Wheeler van de Universiteit van Essex op zoek naar alternatieve manieren om militaire veteranen met een Post Traumatisch Stress Syndroom te behandelen. Eerdere studies keken daarbij al naar valkenieren, boogschieten en paardrijden. Dr Wheeler besloot echter iets nieuws te proberen. Met zijn onderzoek keek hij naar de voordelen van de hengelsport en ontdekte hij al snel het potentieel. Sindsdien heeft Dr Wheeler samen met Dr Cooper van de afdeling psychologie diverse studies gerund. Door middel van de verkregen data hebben ze hun theorie kunnen bevestigen.

De studies begonnen origineel met trips van twee dagen en een nacht. Hierbij werden zo’n tien veteranen, waarbij PTSS vastgesteld is, mee naar de waterkant genomen. Dankzij de steun van watereigenaren en bedrijven uit de hengelsportbranche, was het mogelijk deze trips kostenvrij te realiseren. Ook werd gebruik gemaakt van hengelsportcoaches om de mensen zonder of met slechts beperkte viservaring te helpen. Om de mogelijk positieve invloed van de trip te onderzoeken werden er voor en na deze dagen psychologische tests afgenomen. Hierbij werd gekeken naar symptomen van PTSS, depressie, stress en afstemming op werk en sociaal vlak. Dr Wheeler interviewde de deelnemers om een zo goed mogelijk beeld te krijgen van de ervaringen en gedachten over de trip. Eenmaal geanalyseerd gaven de resultaten op alle vlakken een significante verbetering aan. Het onderzoek won hiermee zelfs een University Research Impact Award voor Health & Science!" 

 

iCARP komt nu ook naar de Benelux, onder jouw impuls als we goed begrijpen. Wat staat er precies te gebeuren? 

"Naast het onderzoek met Engelse veteranen is iCARP gedurende 2019 door mijzelf benaderd om een vergelijkbare trip in de Benelux te organiseren. Na zelf als veteraan in de hengelsportwereld terecht te zijn gekomen, leek het mij een mooie manier om deze twee werelden samen te laten komen en daarbij van meerwaarde te kunnen zijn voor anderen. Met support van Korda en The Carp Specialist is daarbij voor het najaar van 2020 de eerste iCARP Benelux trip georganiseerd. Hierbij zal er van maandag 26 tot en met vrijdag 30 oktober op het Karperhoeve Domein in Geel (België) gevist worden. Tijdens deze trip kunnen veteranen van Nederlandse of Belgische afkomst genieten van de rust aan de waterkant en tegelijk een bijdrage leveren aan het onderzoek van iCARP. Ook hierbij zullen er naast de diverse onderzoeksspecialisten, hengelsportcoaches aanwezig zijn om deelnemers met een ontbrekende of beperkte hengelsportervaring te helpen. 

Inmiddels zijn er door het organiseren van dit eerste event ook al balletjes aan het rollen bij grote instanties zoals Sportvisserij Nederland en enkele partijen die uit een compleet andere hoek dan de hengelsport komen. Om hier uitspraken over te doen is het momenteel nog veel te vroeg. Maar er is al het een en ander in beweging gezet om dit project sustainable voor de toekomst te maken." 

Zoals je zegt ben je zelf veteraan, wat is jouw inschatting van de kracht van dit project op mede veteranen met post traumatische stress stoornissen bvb. Je gelooft in de genezende kracht van de hengelsport / karpervisserij? 

"Naast dat ik zelf geloof in de heilzame werking van de hengelsport is het ook nog eens zo dat iCARP ook echt al verbluffende resultaten heeft geboekt. Dat is dus veelbelovend voor de toekomst van het project en de impact die wij ook op levens van mannen en vrouwen uit onze lage landen kunnen maken. En als je het dan nog breder bekijkt kan je zelfs nadenken over wat hengelsport in de toekomst kan betekenen voor andere mensen die een mentale uitdaging hebben. Al lopen we dan wellicht te ver vooruit."

De aanmeldingen in Nederland lopen al binnen, maar Vlaanderen/België kan nog een duwtje gebruiken. Zijn het enkel veteranen die mogen deelnemen of ook soldaten die nog dienst doen? Want zo kennen we er toch een aantal onder onze lezers en volgers.

"Het evenement dat we het aankomende najaar op de Karperhoeve organiseren is bedoeld als een mooie trip voor zowel actief dienende militairen als veteranen met PTSS. We hebben momenteel al een mooi aantal aanmeldingen uit Nederland en zouden voor de mix dus nog zeker een paar mannen of vrouwen uit België daar aan toe willen voegen. Het maakt daarbij niet eens uit of ze zelf als actief aan de waterkant bezig zijn of mogelijke beperkingen hebben. Er zijn coaches en professionals om waar nodig te helpen."

Krijgen we in de toekomst ook de resultaten van het project specifiek in de Benelux te lezen ergens? Hou ons alvast op de hoogte & vet veel succes!

"Het doel van de trip is natuurlijk om die specifieke groep mensen een mooie midweek te bezorgen en vooral ook van grote meerwaarde voor hun te zijn. De resultaten van deze week zullen natuurlijk ook gedeeld worden. We zullen heel eerlijk zijn… het is natuurlijk ook goede reclame voor de hengelsport en het zal hopelijk ook mensen motiveren om met dergelijke projecten aan de slag te gaan. Stel je voor dat je iemand uit je eigen kennissenkring hebt die je kan helpen door hem mee te nemen naar de waterkant… Het kan echt een verschil maken en op dat moment is karpervissen echt heel veel meer dan gewoon een karper vangen."

DJ Foane, kick it!

DJ Foane, kick it!

Onze makker Ivan De Ridder, bij ons in West-Vlaanderen ook wel gekend als Foane, had ondanks een hels drukke periode vol opendeurdagen en beurzen die hij als CC Moore Benelux vertegenwoordiger doet een wel heel spectaculaire kick off van het seizoen 2019! Ivan schreef er volgend relaas over, enjoy!

"Net zoals vorige jaren ontbreekt het me in het voorjaar meestal aan de nodig vrije vistijd door een drukke CC Moore agenda gevuld met beurzen en opendeurdagen bij hengelsportwinkeliers. Toch was ik supergemotiveerd om het seizoen nog eens te starten op een syndicaatwatertje waar ik al jarenlang lid van de club ben. De laatste jaren had ik daar slechts sporadisch enkele, meestal korte; nachtjes gevist, maar dit jaar moest het anders worden, daar ik mijn zinnen had gezet op ‘De Grote Spiegel’ nadat ik deze op een kille decemberdag eind vorig jaar in volle glorie op de mat zag liggen bij Steven, een van de lokale vissers. In 2019 moest het maar eens gaan gebeuren!

Zo trok ik begin maart bescheiden mijn seizoen op gang met een eerste korte instant nachtje, die me meteen de eerste vis van een diepe stek opleverde. Een mooie dertigerschub was het haasje. Tevreden met dit eerste resultaat keerde ik huiswaarts, terwijl ik een volgend kort nachtje inplande voor de daaropvolgende week. 

Een week later zit ik opnieuw aan de plas. Dezelfde stek is vrij, en net als vorige week lijk ik de enige visser te zijn. Dit vermoedde ik toch, want het was pikdonker toen ik de brolly aan de grond vastpinde.  Dat stevig vastzetten was geen overbodige luxe, want het waaide nog steeds hard, nadat we het gisteren hard te verduren kregen met windstoten tot wel 120km/u. Het nieuws bereikte me dat een visser tijdens het uitoefenen van zijn hobby aan het water was omgekomen. Een ontwortelde boom was op de onfortuinlijke man gevallen. Het doet een mens weer stilstaan bij het feit dat we niet onsterfelijk zijn. Alleen treft het lot sommige mensen veel te vroeg...

De wind temperde gaandeweg, en wanneer ik mijn blik op een van de beoogde stekken richt, valt me meteen op dat het silhouet van een boom waarop ik me vorige week nog had gericht, ontbreekt. Het verdwenen markeerpunt maakt me niet echt uit, echter wel de vraag waar die boom precies gevallen is houd me bezig. Ik besluit de zone rond de te bevissen spot in het donker te verkennen met behulp van de dieptemeter op mijn voerboot. Ik kan mijn rig vergezeld van een handje voer droppen op de gewenste stek, want de nieuwe omgevallen boom is net naast een veel eerder gevallen exemplaar neergeploft. Dat maakt dat er nu in dit gebied een drietal flinke populieren als ongewenste obstakels fungeren. Verantwoord obstakelvissen is hier een absolute must, de molenslip gaat dicht en de rechterhengel wordt stevig in de rodgrips gedrukt. De rig voorzien van zeer attractieve Krill Hookbaits en een bijhorend stickje ligt in positie op net geen 5 meter diepte, zowat het diepste punt op dit water. Voor mijn linkse hengel opteer ik voor het kleine plateau. Bovenop heb je zo’n 3m diepte, terwijl het er rondom al vlug oploopt tot 4,5m. Voor deze rig kies ik een bewezen aasje met een hoge instant respons. Een snowman presentatie met een combi van een 15mm Live System boilie en een bijgesneden 12mm NS1 Orange pop up, samen met een PVA-stick met bag mix en een klein handje hele en halve boilies moet hier de klus klaren. De slaapzak werd korte tijd later opgezocht, want het was inmiddels bijna middernacht geworden. Even later word ik wakker met een hoepelronde rechterhengel in de handen, net daarvoor hadden enkele nerveuze piepjes en een waker strak tegen de hengel mijn attentie gewekt. Er werd geen duimbreed ruimte gegeven, want de vis mocht de naar de bodem gezonken bomen niet bereiken. Ook nu verliep alles naar wens, want even later ging ik op de foto met een 16,2kg spiegel. Wederom een dertiger! Een tweetal uurtjes later volgt een herhaling van dit ritueel. Ditmaal heb ik een jonge, hoge spiegelkarper van 9,3kg in het net. Een vis van een uitzetting vorig jaar. Het stemt me blij om te zien dat de nieuwe vissen goed gedijen! Bij het eerste ochtendlicht laat de linkerhengel voor het eerst van zich horen. Eindelijk dan toch ook op de wat ondiepere stek actie! Een tiental minuten later ga ik op de foto met een beresterke schub, waarna de hengel vlug opnieuw in stelling wordt gebracht, ook al heb ik maar een uurtje vistijd meer. 

Het lot is me gunstig gezind, want net wanneer ik wou inpakken knalt de hanger opnieuw tegen de blank van de linkerstok! Wat volgt is een massieve weerstand. Duidelijk een betere vis denk ik in mezelf. Het hoofd erbij houden is de boodschap! Het is inmiddels opnieuw harder gaan waaien, en wanneer de vis zich de eerste maal aan het oppervlak laat zien, gaat m’n adrenalinepeil als een komeet de hoogte in, dit is waarvoor ik gekomen ben! De vis zit stevig geprikt, en even later bewonder ik zijn pracht in de veilige omgeving van mijn net. De vis klokt exact 24,9kg af, net geen vijftiger maar dat maakt me hoegenaamd niks uit. Ik zak de vis, en probeer snel iemand op te trommelen om wat plaatjes te komen schieten. Dit blijkt niet evident op deze doordeweekse ochtend, maar gelukkig kon John die vlakbij woont, langskomen. 

Hierna pak ik vliegensvlug (ahum 😉 ) in, en tijdens het ritje huiswaarts weerklinken daar plots de tonen van David Bowie’s hit “Hero, just for one day…” door de speakers van de auto. Het volume wordt stevig opgeschroefd, en in no time arriveer ik thuis, waar ik nog even verder op cloud nine bleef vertoeven…"

Ivan De Ridder

 

The Carp Art Project: or the cool Austrians that own more MC beanies than us :-)

The Carp Árt Project: or the cool Austrians that own more MC beanies than us 🙂

As a print editor in 2019 it's very hard to stumble across anything unique, unseen. That's why we were really enthusiastic when unearthing the boys from Carp Árt recently in Austria. Judging from their pics, these guys must have more MC stuff than I have personally and boy they do love a colour scheme! Fuck olive and black, give us yellow and ivory instead!

After having contact these boys sent us some more info about their little project, along with a series of pics. Honestly, a lot of them could be cover pics for our mag and we really hope we can get one from them that hasn't seen the social media light yet, would be an honour! We spoke to Philipp Haberl, one of the crew, who gave us a little explanation about Carp Árt:

"A crew of 4 people, who live the most diverse characters, but maintain a consistent style, will share their moments with you from now on. The passionate passion and the love for the camera never lets us forget the past. A new era begins in 2019, please accompany us on this journey and share the moments in the future. Art and photography are our companions!"

Clearly these boys know what they are talking about, shooting with Sony alpha 7ri / si and Nikon D6500 there's deffo more to come. We'll keep you posted!

Follow Carp Árt now too

Facebook

YouTube

Wofte interviews our main man Gio #abouteric #metoo

 

Recently our good friends from Wofte interviewed our main man Gio, for Volume 2 of their highly acclaimed Between The Seams series. Pretty proud to be featured in it to be honest, a bit awkward hearing ourselves speaking English too though (lol). Hope you guys like it!

The piece with us starts at 55.01 and ends at 1:15.43. We would highly recommend to watch the full vid, mind blowing stuff really Lew and Tris are doing!  

 

Operation freedom 90lb+ Du Der common, a historic documentary

Only 48 hours after being able to expose the world’s biggest free living common carp swimming in a tiny paylake, a great bunch of international friends led by Samir Carplifer were able to bring it back to its original home, the mighty Lac du Der. Let freedom ring with a shotgun blast! Full article coming in the Summer issue of our mag, MC#14!

La plus grosse commune du monde retourné au Lac du Der après être volé par un privé. Une histoire des amis internationaux! Soutitré en Français par On s’en FISH.

Amazing footage: 30 years of Cassien

Only last week we were still sat on the same restaurant table as Steve and his lovely Joan having a nice meal in the days prior to the Zwolle show. The subject everyone was talking about was the 30 years of Cassien trailer which had just dropped. The full vid itself, containing live footage from the mid 90s up until now, was launched during the show days.

Needing to have surgery after the show myself, I could watch the new Nash vid from my sick-bed only today. Having known the place for so many years and from first hand stories Hutchy and local Ivan told me, I could once again kick myself in the nuts not having paid the legendary lake with a visit during its hayday…

[rev_slider otbt]

“Hey OTBT, your typeface sucks! Give us some flames please…”

Being proper DIY ourselves we started focussing on some other cool Do It Yourself projects in angling. In MC#11 we had Fallon’s Angler magazine and KingFish, in our latest issue MC#12 we had the pleasure of getting some questions over to Stephen May, founder and creator at On The Beaten Track. Since our magazine is still in Flemish/Dutch only and the massive UK/European following we have, we thought it would be cool to give you guys the full piece behind OTBT on here. Here’s what Stephen had got to say to us:

“I came across some old files whilst sorting through my old Mac from when I first sat down with the intention of creating OTBT and I thought that some of you may be interested in hearing some of the back story behind the brand, why I created it, and my intentions for the future.

I work as a Graphic Designer, constantly working with big brands on a daily basis and quite often I find myself restricted by a set of strict guidelines – colour pallettes, typefaces; do’s and dont’s, and whilst this is something that I would normally advocate for any brand, with OTBT, it was different – this was personal. I never wanted to feel restricted with what I could do with my own brand. I wanted it to be something organic; something that could adapt to change and be something that I could experiment with and generally just have some fun.

My clients can be ever so demanding or having their own ideas which just don’t work. I can live when they say they don’t like this or that typeface, but when they ask to add some flames to the design…

Therefore, there was a need for a simple logo; something that was timeless and wasn’t too stylised and that wouldn’t become dated over time. Something that would sit with any style of photography, illustration or anything else that I applied it to. However, that’s not to say that just because it appears simple, that there wasn’t any thought gone into it…it’s much more complicated than that. Quite often, the things that appear the most simple, are those that have taken the most time and thought processes.

The first thing was the name “On The Beaten Track.” Like many of us, I’m not privy to an exclusive syndicate, where I rarely see another angler on the bank. I’m a day ticket angler, and such is the growing popularity of carp fishing, I’m quite literally walking a ‘beaten track’ that has been walked by thousands before me. But there were also countless other names before settling on that. I already had a pretty clear idea in my head of how I wanted the brand to look, but there were other elements to consider that would strengthen its’ meaning and that people could relate to. Carp fishing is a journey. Not only in the literal sense but one that takes us many miles up and down the country and across continents in search of new waters and new challenges, so the logo needed to have a strong reference to a journey or an adventure, hence its’ obvious nod to a compass. But thirdly, carp fishing is also something that has us tearing our hair out at times; constantly trying to outwit our quarry and quite often chasing them round in circles and ending up right back where we started, which is why you’ll notice that OTBT reads exactly the same which ever way you read it in the logo and hence the reason I settled on the name ‘On The Beaten Track.’ So as you can see, the simple things, aren’t always as simple as they may first appear.

I initially set up OTBT as an outlet for my photography and latterly, videography. I’ve always been into my photography I’d come back from every session with some nice shots that would just sit on my Mac and never see the light of day. It seemed a shame, and I wanted to share them with like-minded people. Secondly, being a graphic designer, I’ve always wanted my own brand…what for, I’d never been too sure, but it was a way that I could experiment with ideas. Very often, when pitching work to a client, there’s tonnes of nice work that just gets chucked away as a wasted byproduct of the design process, and this is a real shame, and every so often, you’ll do something that sparks a new idea and something that could be applied elsewhere into my own work.

I’m not the sort of person who can just do ‘nothing.’ My mind is constantly ticking over thinking about what I can do next and I always need some sort of personal project to work on. It’s probably why I’ve never been too good on long beach holidays, as I just get bored and start thinking that I could be spending the time doing something more productive. It is tiring at times, I must admit, but that’s just me.

I felt that I had something different to offer the world of angling. There’s some great companies out there producing some great products and I could never (and has never been my intention to) compete with them. I just felt that I could put my own spin on things and combine my love of angling, graphic design, photography and videography, to offer something different and perhaps, something that hasn’t been seen before.

OTBT does take up a lot of my time and a few of my close friends questioned why I was doing it at first, and in all honesty, in the beginning, I wasn’t even sure. It just began life as a personal project that kept me busy and I wanted to see where it took me. So far, it’s taken me on a journey which started out purely photography-based and more latterly developed into videography, clothing and all the associated design work that comes with it, and it’s an opportunity for me to do things my way, exactly how I want, without any outside interference – complete creative freedom, whichever direction it may lead me.

This leads me nicely onto where I decided to take the brand next – clothing, and other items where I thought I could apply my own style and offer something different. I’ve always loved sugar skulls and always wanted to create one myself and this is where the ‘Death Rig’ design was born – a skull constructed from various angling paraphernalia. Admittedly, the name is a bit ‘out there’ given it’s connotations and may be frowned upon by some, but that’s fine with me. I wanted to create something edgy and unseen in the angling world. I’m always looking to push boundaries and in doing so, you’re likely to piss a few people off along the way – break the rules and evolve. I did however consider for a long time whether it was too ‘out there’ and the design sat on my Mac for months, before I finally decided to produce a small run of T-shirts, followed shortly after by some matt black mugs featuring the matt gold Death Rig artwork. This literally took me completely by surprise how popular they have been and the demand has sky rocketed to a point that has far surpassed any of my expectations and what started out as a project that was intended to fill some downtime, has now turned into something that takes up most of my time. It really is quite amazing how what started life as a little idea whilst sat at my Mac in the back room of the house, has now evolved into something that I simply can’t keep up with and for which, I feel truly humbled.

So what lies in store for the future? Well, OTBT has never been about following trends or appeasing the masses. It’s purely about ideas and experimentation. If I feel like an idea is good enough to run with, then I’ll see it through, if not, then it gets dumped and I’ll move onto something else. It’s not about releasing ‘seasonal’ ranges or following the crowds, it’s about producing something that I can feel proud of and that’s the way it will always be. Alongside that, there’s also the constant need for me to produce beautiful imagery, which is where the idea for the ‘Mirror Mirrored’ series began. I always like to produce work that makes people stop and stare, notice things they hadn’t noticed first time round and question whether what they are looking at is entirely natural, despite looking so at first glance. With the rise in social media and the decline in peoples attention spans as a result, it’s increasingly difficult to make people stop as they scroll down through an Instagram feed, so it’s more important than ever to create something different and that’s what drives me forward to with OTBT – to surprise and create a stir and I can only hope that I have achieved this in some way through my work.”

Stephen just released a new OTBT vid, next level stuff again: