Belgische Veteranen & Militairen voor iCarp project gezocht

iCARP is sinds enige tijd een Engels project voor militairen en veteranen specifiek geënt op de hengelsport en karpervisserij. Onder impuls van Kevin Diederen komt het gebeuren nu ook naar de Benelux, met een eerste evenement op De Karperhoeve. Wij onderwierpen Kevin vijf vragen over iCARP, dat nu nog op zoek is naar Belgische aanmeldingen.

Kan je grofweg schetsen wat iCARP is, Kevin. Hoe lang bestaat het, waar komt het vandaan, wat zijn de doelstellingen en resultaten? Kortom, alle algemene info rond het project is welkom.

"Sinds 2012 is Dr Mark Wheeler van de Universiteit van Essex op zoek naar alternatieve manieren om militaire veteranen met een Post Traumatisch Stress Syndroom te behandelen. Eerdere studies keken daarbij al naar valkenieren, boogschieten en paardrijden. Dr Wheeler besloot echter iets nieuws te proberen. Met zijn onderzoek keek hij naar de voordelen van de hengelsport en ontdekte hij al snel het potentieel. Sindsdien heeft Dr Wheeler samen met Dr Cooper van de afdeling psychologie diverse studies gerund. Door middel van de verkregen data hebben ze hun theorie kunnen bevestigen.

De studies begonnen origineel met trips van twee dagen en een nacht. Hierbij werden zo’n tien veteranen, waarbij PTSS vastgesteld is, mee naar de waterkant genomen. Dankzij de steun van watereigenaren en bedrijven uit de hengelsportbranche, was het mogelijk deze trips kostenvrij te realiseren. Ook werd gebruik gemaakt van hengelsportcoaches om de mensen zonder of met slechts beperkte viservaring te helpen. Om de mogelijk positieve invloed van de trip te onderzoeken werden er voor en na deze dagen psychologische tests afgenomen. Hierbij werd gekeken naar symptomen van PTSS, depressie, stress en afstemming op werk en sociaal vlak. Dr Wheeler interviewde de deelnemers om een zo goed mogelijk beeld te krijgen van de ervaringen en gedachten over de trip. Eenmaal geanalyseerd gaven de resultaten op alle vlakken een significante verbetering aan. Het onderzoek won hiermee zelfs een University Research Impact Award voor Health & Science!" 

 

iCARP komt nu ook naar de Benelux, onder jouw impuls als we goed begrijpen. Wat staat er precies te gebeuren? 

"Naast het onderzoek met Engelse veteranen is iCARP gedurende 2019 door mijzelf benaderd om een vergelijkbare trip in de Benelux te organiseren. Na zelf als veteraan in de hengelsportwereld terecht te zijn gekomen, leek het mij een mooie manier om deze twee werelden samen te laten komen en daarbij van meerwaarde te kunnen zijn voor anderen. Met support van Korda en The Carp Specialist is daarbij voor het najaar van 2020 de eerste iCARP Benelux trip georganiseerd. Hierbij zal er van maandag 26 tot en met vrijdag 30 oktober op het Karperhoeve Domein in Geel (België) gevist worden. Tijdens deze trip kunnen veteranen van Nederlandse of Belgische afkomst genieten van de rust aan de waterkant en tegelijk een bijdrage leveren aan het onderzoek van iCARP. Ook hierbij zullen er naast de diverse onderzoeksspecialisten, hengelsportcoaches aanwezig zijn om deelnemers met een ontbrekende of beperkte hengelsportervaring te helpen. 

Inmiddels zijn er door het organiseren van dit eerste event ook al balletjes aan het rollen bij grote instanties zoals Sportvisserij Nederland en enkele partijen die uit een compleet andere hoek dan de hengelsport komen. Om hier uitspraken over te doen is het momenteel nog veel te vroeg. Maar er is al het een en ander in beweging gezet om dit project sustainable voor de toekomst te maken." 

Zoals je zegt ben je zelf veteraan, wat is jouw inschatting van de kracht van dit project op mede veteranen met post traumatische stress stoornissen bvb. Je gelooft in de genezende kracht van de hengelsport / karpervisserij? 

"Naast dat ik zelf geloof in de heilzame werking van de hengelsport is het ook nog eens zo dat iCARP ook echt al verbluffende resultaten heeft geboekt. Dat is dus veelbelovend voor de toekomst van het project en de impact die wij ook op levens van mannen en vrouwen uit onze lage landen kunnen maken. En als je het dan nog breder bekijkt kan je zelfs nadenken over wat hengelsport in de toekomst kan betekenen voor andere mensen die een mentale uitdaging hebben. Al lopen we dan wellicht te ver vooruit."

De aanmeldingen in Nederland lopen al binnen, maar Vlaanderen/België kan nog een duwtje gebruiken. Zijn het enkel veteranen die mogen deelnemen of ook soldaten die nog dienst doen? Want zo kennen we er toch een aantal onder onze lezers en volgers.

"Het evenement dat we het aankomende najaar op de Karperhoeve organiseren is bedoeld als een mooie trip voor zowel actief dienende militairen als veteranen met PTSS. We hebben momenteel al een mooi aantal aanmeldingen uit Nederland en zouden voor de mix dus nog zeker een paar mannen of vrouwen uit België daar aan toe willen voegen. Het maakt daarbij niet eens uit of ze zelf als actief aan de waterkant bezig zijn of mogelijke beperkingen hebben. Er zijn coaches en professionals om waar nodig te helpen."

Krijgen we in de toekomst ook de resultaten van het project specifiek in de Benelux te lezen ergens? Hou ons alvast op de hoogte & vet veel succes!

"Het doel van de trip is natuurlijk om die specifieke groep mensen een mooie midweek te bezorgen en vooral ook van grote meerwaarde voor hun te zijn. De resultaten van deze week zullen natuurlijk ook gedeeld worden. We zullen heel eerlijk zijn… het is natuurlijk ook goede reclame voor de hengelsport en het zal hopelijk ook mensen motiveren om met dergelijke projecten aan de slag te gaan. Stel je voor dat je iemand uit je eigen kennissenkring hebt die je kan helpen door hem mee te nemen naar de waterkant… Het kan echt een verschil maken en op dat moment is karpervissen echt heel veel meer dan gewoon een karper vangen."